Gender of Nouns / El género de los sustantivos

 A. GENERAL GUIDELINES / PISTAS GENERALES

1. Nouns referring to males and/or ending in -o are masculineel hombre, el amante, el teléfono.

2. Referring to females and/or ending in -a -ción -sión -tad -dad -tud are feminine:
la mujer, la amante, la risala naciónla tensiónla libertadla ciudadla actitud.

3. Different endings can be of either gender:
la clase, la parte, la paz, el lápiz, el reloj, el golpe, el café, el cristal, el avión.

4. To refer to females, many nouns change the last vowel or add -a to the last consonant:
el compañero, la compañera, un profesor, la profesora.

5. Many nouns, particularly those ending in -ista, have the same form and differ only by the article:
el / la estudiante, el / la indígena, el / la artista, deportista, turista, etc.

6. mano, foto(grafía), and moto(cicleta) are femininela mano, la foto, la moto.

7. día, mapa, sofá and planeta are masculineel día, el mapa, el sofá, el planeta.

8. Many nouns ending in -ma (most of Greek origin) are masculineel programa, el problema, el sistema, el idioma, el clima, el poema, el tema, el dilema
(BUT: la cama, la llama, and other non-Greek words ending in -ma are feminine).

9. The names of days, colors, languages and cardinal points are masculineel lunes, el azul, el francés, el norte.

10. Compound nouns, formed by combining a verb and a noun, are also masculineel salvavidas (life saver), un paracaídas (parachute), los limpiaparabrisas (windshield wiper), el abrelatas (can opener), etc.

 B. CERTAIN GENDER PECULIARITIES / CIERTOS ASPECTOS PECULIARES DEL GÉNERO

1. Feminine nouns that begin with stressed a or ha use a masculine article in the singular only, such as: el hambre, el agua, el águila, el arma, el área, el alma, el hacha, etc.
But they remain feminine in every respect: el agua but el agua limpia – el águila but las águilas

2. The meaning of some nouns changes according to their gender:

el capital (money)
el cuento (short story)
el mañana (future)
el orden (order, organization)
el policía (policeman)
el Papa (the Pope)
vs. la capital (city)
la cuenta (check, bill)
la mañana (morning)
la orden (command)
la policía (police force or policewoman)
la papa (potato)

7. Plural Forms / Formación del plural

1. Ending in vowel, add –s:   la mano , el problema → las manos, los problemas

2. Ending in a consonant or an accented vowel, add –es:  el papel, la red → los papeles, las redesel rubí, la imagen → los rubíes, las imágenes

3. Ending in an unstressed vowel +s, no change:  el lunes, la crisis → los lunes, las crisis
but stressed vowel +s, add -es:  el interés → los intereses

4. Ending in -z → -ces:   el lápiz, la vez → los lápices, las veces

Following the written accent rules, some words will lose or gain an accent in the plural:

reacción → reacciones
alemán → alemanes
examen → exámenes
imagen → imágenes

 

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