Relative Pronouns / Los pronombres relativos

Relative pronouns link a dependent clause to a main clause, providing a smooth transition from one idea to another. As pronouns, they refer back to a noun in the main clause, called the antecedent. In contrast to English, the relative pronoun can never be omitted in Spanish:

main clause rel. dependent clause
Celebramos la belleza
We celebrate the beauty
que
(that)
vemos en el mundo.
we see in the world.
“beauty” is the antecedent in this example

 A. QUE (that, which, who)

The most frequently used relative pronoun is que, which can refer to people, places, things, and abstract ideas. If you always used que, you would be right most of the time:

Conozco al niño que estudia aquí.
Eres la persona que necesito.
Me gustan las novelas que escribes.
La gente que habla bien, tiene éxito.
I know the boy who studies here.
You are the person (whom) I need.
I like the novels (that) you write.
People who speak well, succeed.

B. RELATIVE PRONOUNS USED AFTER PREPOSITIONS

When a preposition is involved (to whom, by which, etc.), the following forms are used:

for people only, after prepositions for people or things, after prepositions
quien, quienes el que forms el cual forms
el que
la que
los que
las que
el cual
la cual
los cuales
las cuales

• QUIEN/QUIENES can be used after a preposition only if the antecedent is a person:

Ese es el médico de quien hablo.
Los niños con quienes juego.
That’s the doctor I’m talking about.
The children I play with (with whom I play).

• EL QUE /EL CUAL forms are used after a preposition to refer to any antecent (whether a person or not):

Los temas sobre los que hablan son tontos.
La dama para la cual trabajas es famosa.
The topics they talk about are silly.
The lady you work for is famous.

• EL CUAL forms tend to be more formal, but are basically interchangeable with EL QUE forms. Both sets of forms can be used for people or things after a preposition.

• QUE can be used after the simple prepositions de, con, en if the antecedent is not a person:
La educación es el arma con que creamos la paz. Education is the weapon we create peace with.

• All forms can be used in nonrestrictive clauses set off by a comma (minding their gender and number agreement with the nounquien(es) for people only):
Esta autora, que/quien/la que/la cual vive en Brasil, va a visitar nuestra ciudad.
This author, who lives in Brasil, is going to visit our city.

 C. CUYO, LO CUAL, LO QUE

• CUYO (A, OS, AS) is the equivalent of ‘whose’ used as a relative in English (not for questions):

Es un autor cuyos libros conozco bien.
BUT: ¿De quién es esta pluma?
It’s an author whose books I know well.
Whose pen is this?

• Both neuter forms LO CUAL and LO QUE are used in clauses, set off by a comma, referring back to a previously stated idea. In this usage they correspond to the English which:

Dicen que soy brillante, lo cual es cierto.
Hay nubes, lo que indica lluvia.
They say I’m brilliant, which is true.
There are some clouds, which indicates rain.

• LO QUE means what in noun clauses:

Esto es lo que quiero.
Lo que pensamos no es importante.
This is what I want.
What we think is not important.

• TODO LO QUE means all that or everything that:

Todo lo que escribe es bueno.
Todo lo que pido es tranquilidad.
Everything (that) she writes is good.
All (that) I ask for is tranquility.

Practice

Complete the sentences.

1. Penélope Cruz es actriz. → Es una _______ nació en España.
2. Alfonso Cuarón es director. → Es un _______ nació en México.
3. Shakira Mebarak es cantante. → Es una _______ nació en Colombia.
4. Hugo Chávez es militar. → Es un _______ nació en Venezuela.
5. Julia Álvarez es escritora. → Es una _______ nació en Estados Unidos.

Complete the sentences with que, quien, quienes, los que, la que, or el que .

1. Soy un individuo _______ quiere independencia.
2. Hablan de temas _______ conozco bien.
3. Esta es la juez ante _______ debes presentar tu caso.
4. Hay gente _______ siempre tiene razón.
5. Hay problemas para _______ no estamos preparados.
6. Esa es la amiga con _______ voy al cine.
7. Los enemigos contra _______ luchas son poderosos.
8. No conozco la novela sobre _______ vamos a hablar mañana.
9. Esos son los indígenas _______ viven en esta región.
10. Pienso en el libro sobre _______ conversamos ayer.

Complete each sentence with lo que or cuyo/a/s.

1. Sé todo _______ haces para mejorar.
2. En un lugar de La Mancha, de _______ nombre no quiero acordarme…
3. Ecuador, _______ capital es Quito, es un país andino.
4. Ni tú ni ella me entienden, _______ es triste.
5. Puerto Rico, país _______ habitantes hablan español, es territorio de Estados Unidos.
6. _______ ves es _______ hay.
7. Eso es exactamente _______ quiero decir.
8. Colombia tiene dos océanos, _______ facilita su comercio.
9. Llegamos a un país _______ ciudades eran imponentes.
10. ¿De quién es esta mano _______ dedos me hacen temblar?

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