Stem-Changing Verbs / Verbos que cambian de raíz

All Spanish verbs have a stem (la raíz) and an ending (-ar, -er, -ir): pensar, volver, pedir. There is a large group of verbs that change their stem in the present tense when the stem vowel is stressed. There are three types: those that change -e to -ie-, those that change -o- to -ue- and those that change -e- to -i-:

to think: to come back: to ask (for):
pensar (ie)
pienso
piensas
piensa
pensamos
pensáis
piensan
volver (ue)
vuelvo
vuelves
vuelve
volvemos
volvéis
vuelven
pedir (i)
pido
pides
pide
pedimos
pedís
piden

Common verbs following these patterns in the present tense:
e > ie: cerrar, comenzar, empezar, entender, pensar, perder, preferir, querer, sentir
e > i: elegir, (im)pedir, seguir, servir, (son)reír
o > ue: contar, dormir, encontrar, morir, mostrar, poder, resolver, volar, volver

Jugar has a different stem change, from u to ue in the same places:
juego, juegas, juega, jugamos, jugáis, juegan.

Note: All -ir stem-changing verbs change their stems in other tenses

Practice

Write the needed verb form in the blank.

1. Todos pensamos en ti. ¿Alguien ____ en mí?
2. No jugamos con nadie. Tú tampoco  ____  con nadie.
3. Resuelven algunos dilemas. La señora Vélez y yo también  ____  dilemas.
4. No pedimos nada a nadie. Ella tampoco  ____  nada a nadie.
5. Las águilas vuelan muy alto. El avión también  ____  altísimo.
6. Nunca encontramos nada. Tú tampoco  ____  nada nunca.
7. Ni tú ni ella entienden. El doctor López tampoco  ____ .
8. Empezamos a cualquier hora. La profesora Vélez también  ____  a cualquier hora.
9. Nunca elijo los problemas. Ni ella ni yo  ____  los problemas.
10. Nunca seguimos las instrucciones. Él tampoco  ____  nunca las instrucciones.

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