The Preterite Tense / El tiempo pretérito

 A. REGULAR AND IRREGULAR PRETERITE FORMS

1. Regular:
ayudar ~ ayudé, ayudaste, ayudó, ayudamos, ayudasteis, ayudaron (helped)
atender ~ atendí, atendiste, atend, atendimos, atendisteis, atendieron (took care of, paid attention to)
asistir ~ asistí, asististe, asist, asistimos, asististeis, asistieron
 (attended)

2. Most Common Irregular Preterites:

dar :
decir:
estar:
hacer:
poder:
poner:
querer:
saber:
ser / ir:
tener:
traer:
venir:
di
dije
estuve
hice
pude
puse
quise
supe
fui
tuve
traje
vine
diste
dijiste
estuviste
hiciste
pudiste
pusiste
quisiste
supiste
fuiste
tuviste
trajiste
viniste
dio
dijo
estuvo
hizo
pudo
puso
quiso
supo
fue
tuvo
trajo
vino
dimos
dijimos
estuvimos
hicimos
pudimos
pusimos
quisimos
supimos
fuimos
tuvimos
trajimos
vinimos
disteis
dijisteis
estuvisteis
hicisteis
pudisteis
pusisteis
quisisteis
supisteis
fuisteis
tuvisteis
trajisteis
vinisteis
dieron
dijeron
estuvieron
hicieron
pudieron
pusieron
quisieron
supieron
fueron
tuvieron
trajeron
vinieron

3. Observations:

• The 3rd plural ending of decir and traer is -eron and not -ieron.

• Ver is regular, but its stem is only the letter v: vi, viste, vio, vimos, vieron.

• Verbs derived from irregular verbs are like them in every way. For example, the preterite of obtener is obtuve.
Other common examples:distraer, distraje; intervenir, intervine; predecir, predije; proponer, propuse; satisfacer, satisfice; sostener, sostuve.

• The 3rd person singular and plural of -er and -ir verbs whose stems end in a vowel, will end in -yó and -yeron:
   caer: cayó, cayeron  •  construir: construyó, construyeron  •  creer: creyó, creyeron  •  
destruir: destruyó, destruyeron  •  influir: influyó, influyeron  •  leer: leyó, leyeron  •  oír: oyó, oyeron.

• The slightly irregular forms of the preterite of reír (and sonreír) are as follows:
reí, reíste, rio, reímos, reísteis, rieron

• All -ir stem-changing verbs change -o to -u or -e to -i in the third person singular and plural of the preterite
(see summary):
dormir: durmió, durmieron  •  repetir: repitió, repitieron  •  divertir: divirtió, divirtieron

• Regular verbs ending in -car, -gar, -guar, and -zar have a spelling change in the first person singular to maintain the pronunciation of the stem according to Spanish consistent system :
buscar: busqué  •  llegar: llegué  •  averiguar: averigüé  •  empezar: empecé.

• Verbs ending in –ducir (conducir, deducir, inducir):
produje, produjiste, produjo, produjimos, produjisteis, produjeron

 

 

B.  USES OF THE PRETERITE / USOS DEL PRETÉRITO

1. to express events completed once or several times in the past (“complete” events):

Entré y me senté.
Me ayudó varias veces.
¿Decidiste asistir a la conferencia?
I came in and sat down.
He assisted me several times.
Did you decide to attend the lecture?

2. to express actions that have clear beginnings or ends (framed within a finite time period, seen as complete):

Vivió allí desde 1958.
Julio César vivió 57 años.
Bebieron hasta las cuatro de la mañana.
He lived there since 1958.
Julius Caesar lived for 57 years.
They drank until four am.

 

Practice

Which verbs are in the preterite form?

Fui a Guatemala durante mis vacaciones de primavera.
Viajé con otros quince estudiantes y una profesora.
Cuando llegué al aeropuerto, tuve que explicar la razón de nuestra visita:
vinimos a trabajar con un grupo de niños en la ciudad de Quetzaltenango.
El oficial de inmigración firmó mi pasaporte, …
…pero no pudo entender que no vine exactamente como turista.
Quise explicarle, pero él no quiso escuchar.
Tomamos un bus que nos llevó hasta el centro de educación infantil.
Todos ellos nos recibieron con mucho entusiasmo.
Pasé dos semanas con los niños y aprendí mucho de ellos.
Su vitalidad y entusiasmo, a pesar de sus dificultades, fueron una gran lección para mí.
Cuando regresé, escribí una carta para mi familia…
… y les describí todo lo que aprendí.

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